The Wise Man’s Fear

April 16th, 2011 § 0 comments § permalink

Essa madrugada–não consegui parar depois de chegar na metade do livro–terminei de ler The Wise Man’s Fear, o segundo volume na trilogia The Kingkiller Chronicle de Patrick Rothfuss.

Eu já tinha mencionado o primeiro livro aqui há algum tempo como uma leitura essencial dentro do que a fantasia tem para oferecer nos últimos anos, dando um gostinho do que o livro conta: a história de Kvothe, aventureiro, arcanista e músico.

I have stolen princesses back from sleeping barrow kings. I burned down the town of Trebon. I have spent the night with Felurian and left with both my sanity and my life. I was expelled from the University at a younger age than most people are allowed in. I tread paths by moonlight that others fear to speak of during day. I have talked to Gods, loved women, and written songs that make the minstrels weep.

You may have heard of me.

Pelo pequeno trecho acima já dá para ver que Rothfuss não quer saber dos heróis usualmente hesitantes que a fantasia geralmente apresenta. Quando o primeiro livro se abre, Kvothe é o dono de uma hospedaria em uma vila, sob um outro nome, seus atos vivendo quase como uma lenda embora estejam há apenas poucos anos no passado. Sob um outro nome, ele é procurado por um cronista a quem decide contar sua história em três dias–daí o nome e formato da trilogia.

Dentro da história que ele conta, o começo já é fatídico, espelhando a história exterior: Kvothe perde toda a família em uma idade em que a maioria das outras pessoas não saberia nem ao menos conseguir comida por conta própria e isso o lança em uma caminho trágico e espetacular.

Embora os livros se passem, na maior parte, com um Kvothe adolescente, os livros não são de forma alguma fantasia juvenil. Embora Kvothe às vezes seja maduro de mais para a sua idade, Rothfuss consegue tornar isso não só aceitável como parte integrante da história, mesclando sucesso e falhas com maestria, demonstrando a profunda inteligência e profunda ingenuidade do personagem ao mesmo tempo.

Como eu não quero contar mais da história para não atrapalhar quem não leu, basta dizer que os dois livros representam o que há de melhor sendo escrito do gênero hoje. Um dos grandes méritos do livro, na minha opinião, está no passo forte e consistente de Rothfuss que consegue construir uma mitologia resistente e completa que dá ao mundo uma profundidade enorme ao mesmo tempo que não caí nos erros de outros escritores, descrevendo em excesso partes da história que são desnecessárias para a construção maior dos livros. Um belo exemplo no segundo livro é o momento em que Kvothe faz uma viagem longa e isso é resumido em meras duas páginas enquanto uma outra cena em que ele bebe com os amigos é descrita em detalhes e se prova depois essencial para a compreensão de um mistério.

Tudo isso torna quase certo o fato de que Rothfuss será capaz de terminar bem e satisfatoriamente o seu conto no próximo livro não deixando que sua série se arraste por dez, doze livros como outros autores.

Desnecessário dizer, o primeiro livro foi um enorme sucesso no ano da sua publicação e os fãs ficaram conseqüentemente ansiosos pela continuação que estava prevista para dois anos depois. Foram necessários quatro anos para o segundo livro mas a espera valeu a pena. Agora é voltar a esperar pelo terceiro e último livro que provavelmente vai demorar o mesmo tanto. É o único problema com a trilogia. :)

Balanço cultural de dezembro

January 22nd, 2010 § 0 comments § permalink

Dezembro foi mês de final de trabalho e começo de férias e confesso que fiquei com preguiça depois de alguns dias na moleza. Enfim, isso deveria ter sido postado no ano passado, mas para não deixar passar batido. O resultado do mês foi o seguinte:

  • 4 livros
  • 12 filmes

Nos livros, comecei o mês com Managing Humans, de Michael Lopps. Lopps é muito conhecido pelo seu blog Rands in Repose e o livro é um compilação de textos publicados no mesmo durante alguns anos. Eu leio o blog há algum tempo já e considero Lopps um dos melhores escritores no estilo. Além da clareza e atualidade do temas, Lopps consegue destilar seu conhecimento com humor e maestria, deixando o leitor sempre querendo um pouco mais.

Managing Humans é, em primeira instância um livro sobre gerência, mas não gerência no sentido de “mandar” em outras pessoas–antes, é uma visão de relacionamento, habilidades e construção de carreira baseados em quinze anos de experiência do autor. Apesar de voltado especialmente para engenheiros de software, os conselhos servem para qualquer pessoa, seja gerido ou gestor (o que é, de um ponto de vista bem prático, o caso de praticamente todos nós). Como Lopps diz na introdução, a mensagem primária do livro é: “Don’t be a prick”. Recomendado em todos os sentidos.

O livro seguinte do mês foi The Silmarillion, o conhecido épico mitológico de J. R. R. Tolkien. Eu já lera o livro algumas vezes antes, emprestado, e, depois de comprá-lo finalmente, decidi por mais uma leitura. Ainda permanece o meu preferido entre os trabalhos do Professor. O senso de mito, de estória se desenrolando ao longo dos milênios e de perda é tão forte que é impossível não se impressionar.

Para terminar o mês, li os dois primeiros livros da trilogia The Night’s Dawn Trilogy, do Peter Hamilton (The Reality Dysfunction e The Neutronium Alchemist). Hamilton é um dos que eu inclui em minhas leituras essenciais de ficção científica no ano passado e essa trilogia é um dos seus primeiros trabalhos.

Os livros contam da humanidade do século vinte e sete, divididos em duas grandes correntes: edenistas, com sua tecnologia biológica e baseada em inteligências artificiais com cultura unificada e, até certo ponto, utópica; e os adamistas, os humanos “normais”, usuários de tecnologia não-orgânica baseada em nanotecnologia.

As duas culturas convivem em paz, habitando os cerca de 900 planetas colonizados pela humanidade em uma organização conhecida com a Confederação, com algum contato alienígena no meio, até que uma ruptura no tecido da realidade libera algo desconhecido que ameaça não só a Confederação mas a própria definição do que é ser humano e do que representam a vida e a morte.

Como nos livros de Hamilton que já li, a estória é enorme e envolve dezenas de personagens primários, secundários e terciários com múltiplos temas permeando a narrativa. O autor cria um mundo verossímil e complexo tanto em termos da descrição das múltiplas facções e divisões da humanidade como na tecnologia descrita. Fiquei especialmente encantado com os voidhawks, naves estelares orgânicas sencientes unidas a seus capitães via uma tecnologia orgânica chamada de afinidade e capazes de navegação FTL.

Os livros–três calhamaços, por sinal–exploram, como é comum nos trabalhos de Hamilton, o fato de que, apesar de toda tecnologia, ainda permanecemos essencialmente a mesma espécie, com suas falhas, aspirações e forças. Essa exploração não é isenta de falhas–o final é um enorme, embora preparado, deus ex machina–e o estilo é deficitário em relação aos seus trabalhos posteriores. Mesmo assim, ainda vale a pena a leitura.

Nos filmes, comecei o mês vendo The Jane Austen Book Club. Alguém me recomendou o filme como sendo um comédia romântica decente envolvendo ficção científica e Jane Austen–dois temas que eu gosto. Com a esposa, me anime a ver e gostei. Não é muito diferente do usual em comédias românticas mas é divertido o suficiente. Depois descobri que é baseado em um livro do mesmo nome por um autor que, entre outras coisas, escreve ficção científica. Destaque especial para as obras de Ursula Le Guin que são um plot point.

Depois disso foi a vez de Okuriburo (lançado do Brasil como A Partida). O filme conta a estória de um recém-desempregado músico japonês que decide volta à sua pequena cidade natal em busca de um novo começo. Ao chegar à cidade, responde um classificado para um emprego que acredita ser em uma agência de viagens e descobre que, na verdade, é para ser um profissional que prepara pessoas para o enterro (para a partida). À medida em que ele começa encontrar sentido em seu trabalho e sua vida, começa a perder seus amigos e mesmo sua esposa que desprezam o trabalho. O filme é belíssimo, profundo e cômico ao mesmo tempo, explorando a vida, suas alegrias e tristezas. Confesso que ri e chorei durante quase o filme todo. Recomendo completamente.

Na seqüência, assisti Pandorum. Descobri quase por acaso durante minhas tradicionais andanças por listas de discussão de ficção científica. O filme conta a estória de dois membros da tripulação de uma nave generacional humana em meio à sua viagem para colonizar um planeta distante. Os dois tripulantes acordam para o seu turno de trabalho encontrando uma nave abandonada e às beiras de um colapso sistêmico. Tentando descobrir o que está acontecendo, encontram algo aterrorizador. A estória é clássica e contada em inúmeros filmes e foi um fracasso de público mas tem suas boas qualidades. Gostei das variações sobre o tema, focando mais nos personagens do que na situação em si e nas conseqüências dos problemas da nave. A fotografia também é muito boa e o final foi bastante satisfatório. Vale a pena para fãs do gênero.

Depois disso foi a vez de Avatar. Como todo mundo já deve ter visto a essa altura do campeonato, vou me limitar a algumas impressões básicas. Sim, a estória é batida e já contada milhares de vezes, mas não são todas elas? Já se disse que só existem algumas estórias básicas e o mérito está em como se conta. Isso é algo que acredito que Cameron consegui, contando a mesma estória de uma forma feita nova pela tecnologia e pela beleza da arte do filme. Gostei especialmente do cuidado dado aos detalhes científicos do filme e, se Cameron escorrega em alguns pontos, acerta mais ainda. Fica uma sensação de que o roteiro original era bem melhor, mas isso é algo que também pode ser corrigido em parte com uma versão do diretor. Se Lucas pode, Cameron também.

Depois foi a vez de Crank 2 e Gamer. Os dois filmes são escritos e dirigidos pela mesma dupla e são essencialmente a mesma estória fraca recheada de ação contínua e sem sentido mesclada entre cenas de sexo e violência gratuitos. Eu gosto tanto de Gerard Butler quanto de Jason Statham, muito em parte pela capacidade que os dois possuem de auto-ironia mas os filmes são definitivamente descartáveis.

New Moon, 17 Again, Push e Thick as Thieves foram programas de pré-Natal–suportáveis mas algumas poucas horas perdidas. No caso do último, nem a presença de Antonio Banderas e Morgan Freeman consegue ajudar. Aliás, Banderas parece que se especializou no papel agente da lei genérico infiltrado no últimos anos. Haja paciência.

No próximo mês, mais livros, filmes e passeios.

Balanço cultural de novembro

December 28th, 2009 § 3 comments § permalink

Estou de férias, depois de um mês final intenso de trabalho, o que significa que o blog está meio abandonado nesses últimos dias do ano. Mesmo assim, decidi manter pelo menos a tradição dos balanços culturais mensais para terminar o ano e começar 2010 com novos textos que estou escrevendo entre um passeio e outro.

Novembro foi um mês regular, com o seguinte resultado:

  • 3 livros
  • 6 filmes

Nos livros, comecei o mês com The Accidental Time Machine, do Joe Haldeman. Embora Haldeman seja bem famoso por seus trabalhos anteriores, esse é apenas o segundo dos seus livros que leio–ambos sendo produções mais recentes. Como eu tinha escrito anteriormente, também, The Accidental Time Machine é um homenagem cheia de humor e bem embasada cientificamente de todas estórias de viagem do tempo que já foram escritas. Quando um assistente de pesquisa do MIT chamado Matthew Fuller inventa sem querer uma máquina de viajar no tempo e descobre que ela somente vai para o futuro, ele se vê jogado para longe de sua época e envolvido cada vez mais em situações que não pode controlar. A leitura é rápida–o livro é quase uma noveleta–mas demonstra o talento de Haldeman em criar situações críveis com pouco esforço.

Segui o mês lendo Numerati, do Stephen Baker. O objetivo do livro é falar sobre como a matemática está sendo empregada para processar quantidades enormes de dados, modificando como vários campos e áreas de atuação humana funcionam, incluindo medicina, compras, segurança, saúde e mesmo relacionamentos. Um dos focos primários do livro é a Internet, é claro, e como os traços que deixamos na mesma são parte desses dados e como isso pode ajudar ou, em alguns casos, piorar a forma como vivemos e vemos o mundo.

A premissa do livro é interessante mas ele cai no mesmo problema de muitos outros livros sobre assuntos similares publicados nos últimos dois ou três anos: essencialmente, o livro é um artigo longo que foi transformado em uma obra impressa pelo expediente de clonar e adaptar o mesmo tópico vez após vez. Todos os capítulos do livro possuem exatamente a mesma estrutura: um, o campo X está produzindo quantidade enormes de dados; dois, nesse campo X, matemáticos estão usando os dados para tentar entender melhor o mesmo; três, no campo X, a matemática ainda não é suficiente para fazer o que esses pesquisadores querem; quatro, um dia a matemática vai ser; e assim por diante. Funciona para o primeiro capítulo, mas deixa os demais bem tediosos.

Fechei o mês lendo Saturn’s Children, do Charles Stross. Como já mencionei aqui várias vezes, Stross é um dos meus autores favoritos e seus livros raramente decepcionam. Saturn’s Children é sua space opera mais recente, contando sobre um futuro em que a espécie humana se tornou extinta e o Sistema Solar foi colonizado pelos andróides que serviam a humanidade antes de sua saída do palco cósmico. O livro segue Freya Nakamichi-47, uma bishōjo ginóide, que acaba se indispondo com a aristocracia cibernética e é forçada a se envolver com uma corporação de couriers para conseguir escapar se seus perseguidores, descobrindo no processo uma conspiração para controlar a sociedade andróide.

Como todo Stross, o livro é recheado de conceitos exuberantemente futuristas e possui uma estória interessante. Entretanto, ao contrário de seus trabalhos anteriores, senti uma certa necessidade de exagerar na exploração da sociedade andróide–que, obviamente, é fundamentalmente diferente da nossa sociedade e, como em todo trabalho de ficção científica, difícil de precisar–e também uma certa dificuldade em manter o balanço entre explicar e esconder a conspiração para não deixar a estória vazia. Stross sucede em contar a estória bem, mas acaba tendo que correr no final e explicar mais do que o necessário. Bom, mas não seu melhor trabalho.

Nos filmes, comecei o mês com Battlestar Galactica: The Plan, um filme feito após o fim de série que se propõe a contar um pouco mais sobre os motivos dos cylons em exterminar a humanidade. O filme superpõe cenas retiradas da série, para contextualização, com material novo exclusivamente do ponto de vista dos vários modelos dos cylons. O material novo é focado bastante nas especulações e motivações de dois Number Ones (Cavil) que se vêem em espectros opostos do pensamento cylon. Interessante, e com algumas boas cenas, mas dificilmente acrescenta algo ao que a série tinha mostrado.

Depois disso, foi a vez de 2012. Previsivelmente, o filme é bem descerebrado e só conta pelos efeitos especiais que dominam 90% das cenas. Vale a pena ser visto como um filme de desastre para acabar com todos filmes de desastre–e diverte nesse aspecto–mas só por isso mesmo.

Na seqüência, vi Law Abiding Citizen. Esse era um dos filmes do ano que eu estava esperando com bastante expectativa pela possibilidade de ser um novo Se7en, ou seja, perturbador mas sublime em contar uma estória violenta em que todas as pontas de encontram. Infelizmente, após um começo bom mostra-se incapaz de manter qualquer coerência e termina em um final ridículo e sem sentido, contrariando o resto do filme. Desapontou.

Os três filmes restantes foram Ghosts of Girlfriends Past (um tentativa de parodiar Dickens romanticamente), He’s Just Not That Into You e The Accidental Husband, parte da cota mensal de filmes românticos escolhidos pela esposa. Como ela mesmo comentou após um deles: não valem o DVD em que estão sendo distribuídos.

Balanço cultural de outubro

December 3rd, 2009 § 1 comment § permalink

Outubro foi um mês um pouco mais produtivo do que setembro para minhas leituras. O resultado do mês foi o seguinte:

  • 4 livros
  • 5 filmes

Comecei o mês lendo The Anubis Gates, por Tim Powers. Powers é um autor que consegue pegar idéias incrivelmente díspares e transformar em uma obra de arte. Eu não vou me alongar muito já que fiz uma resenha mais detalhada no mês retrasado, mas deixo a minha recomendação de leitura para fãs de fantasia e ficção histórica.

Continuei o mês lendo o volume oito da série Caballo de Troya do J. J. Benítez. Apesar do pesares e da fama ou infâmia dos livros, eu gostei muito dos quatro primeiros volumes, e acho que o Benítez conta uma boa estória quando quer. Infelizmente, os volumes mais recentes não estão à altura dos anteriores e representa mais uma tentativa à la Paulo Coelho de recolher o máximo de uma série que já deu o que tinha que dar. Benítez, inclusive, adotou a estratégia bizarra de terminar os livros em um cliffhanger sem sentido bem no meio de uma cena que continua no próximo livro. O resultado é frustrante para qualquer leitor, é claro. Como sou insistente, é bem possível que eu continue a ler a série pelo menos para ver até onde a coisa vai dar. Mas, se você não começou, evite.

Na seqüência, li Permanence, do Karl Schroeder. Já tinha lido dois de seus livros anteriores–Ventus e Lady of Mazes–que se passam dentro de universos com características bem similares e gostei muito da sua mistura de space opera com o pós-humanismo. Permanence é a estória de um jovem que encontra um artefato alienígena–uma grande nave generacional desabitada, capaz de abrigar múltiplas espécies–que promete respostas transformadoras para a sua civilização e precisa lidar com as conseqüências disso ao mesmo tempo que se liberta do seu passado. Em uma galáxia dividida entre mundos halo e mundos iluminados–estes últimos locais onde viagens em velocidade maior do que a luz é possível e governados por uma economia tirânica–o artefato promete uma resposta para a continuidade da humanidade.

Finalmente, li To Your Scattered Bodies Go, de Philip José Farmer. O livro é o primeiro de uma série chamada Riverworld que descreve um planeta distante tanto no espaço quanto do tempo da Terra consistindo basicamente de um rio incrivelmente longo nas margens do qual toda a humanidade que já existiu desde os primórdios da Neolítico até o século vinte é ressuscitada simultaneamente e misturada. Neste primeiro livro, essencialmente seguimos um grupo centrado em Sir Richard Francis Burton, explorando os eventos logo após a ressurreição e a tentativa por parte desse grupo de entender o que está acontecendo. O livro é bastante divertido–especialmente pelo caráter cômico de diferentes culturas interagindo em um ambiente novo e hostil onde convenções sociais são derrubada a toda instante–mas termina de forma mais abrupta sem revelar muito sobre o mundo e sobre os motivos por trás da relocação da humanidade. Gostei o suficiente para querer ler os demais livros.

Nos filmes, comecei o mês vendo o incrível District 9, sobre o qual falei um pouco anteriormente. Não vou me alongar mais a não ser para me repetir ao dizer que este foi o melhor filme do ano e tem tudo para se transformar em um clássico do gênero de ficção científica.

Na seqüência, assisti novamente Watchmen. Vi a primeira vez em condições menos do que ideais e foi bom assistir novamente e perceber que continuei gostando tanto quanto da primeira vez. A adaptação realmente ficou muito boa e se há algum infidelidade à estória original isso não detrai da qualidade da obra.

Continuei vendo State of Play, um thriller policial bem fraco com Russell Crowe e Ben Affleck, lidando com a morte da amante de um congressista americano e a investigação da mesma por parte da polícia e um jornalista. O filme é um remake de uma série da BBC que, pelas indicações do IMDB, é bem melhor do que sua revisão.

O penúltimo filme do mês foi Surrogates, uma adaptação com Bruce Willis e Radha Mitchell de quadrinhos do mesmo nome contando sobre um mundo em que todos humanos usam corpos artificiais para interagirem com o mundo real. Esses corpos, perfeitos e robóticos, conseguem passar todas as sensações para o seu usuário e são uma forma perfeita de proteção, inviolável e seguros. Quando alguém começa a exterminar esses substitutos, o personagem policial de Willis pega o caso e descobre que há algo maior em progresso. O filme é bem interessante em seus questionamentos e o final, se relativamente fraco, termina o filme de maneira decente. Recomendado.

Para terminar o mês, asssisti Duplicity, uma divertida comédia com Clive Owen e Julia Roberts sobre dois agentes secretos que decidem agir em conjunto para dar um golpe em seus clientes. A dinâmica dos dois atores principais–que eu já tinha admirado em Closer–é muito boa e funciona muito bem ao longo de todo o filme. O final é diferente do usual e foi bem satisfatório.

No próximo mês, bons livros e filmes ruins. :)

Leituras essenciais de fantasia

November 6th, 2009 § 2 comments § permalink

Continuando no tema de ontem, meu caminho com fantasia foi bem diferente do de ficção científica já que esta era um material muito mais complicado de se encontrar, principalmente para alguém que não tinha acesso ao mercado americano e europeu e estava limitado ao que conseguia achar em bibliotecas públicas.

O primeiro livro de fantasia que me lembro de ter lido foi As Reinações de Narizinho de Monteiro Lobato. Deliciado com a temática, procurei tudo o que poderia encontrar do mesmo gênero e acabei lendo essencialmente toda a obra de autor por meio de uma amiga que tinha uma coleção completa. Além de Lobato, entretanto, o máximo que consegui encontrar foi uma ou outra obra baseada em lendas árabes ou européias. Versões de As Mil e uma Noites e da Canção dos Nibelungos eram o máximo que eu consegui ler até chegar à adolescência.

Um dia, procurando ao acaso na biblioteca pública, encontrei um pequeno volume chamado O Hobbit de um autor que eu não conhecia. Devorei o livro de uma sentada só, impressionado com o escopo do mundo que o autor criara. Fui pesquisar e descobri que Tolkien não só era considerado um dos maiores escritores de fantasia de todos os tempos como também tinha sido responsável por ressuscitar a fantasia moderna. Seu O Senhor dos Anéis era um clássico universal com vendas que superavam basicamente qualquer outro livro já publicado. Demorou algum tempo, mas consegui encontrar os livros em uma biblioteca–como adolescente sem trabalho em não tinha dinheiro nem para consegui-los em um sebo–e li o livro duas vezes em um curto espaço de tempo. E finalmente, quando encontrei O Silmarillion, entendi que aquele seria um dos meus gêneros preferidos.

Apesar disso, meu contato com a fantasia ainda foi bem menor do que o contato com ficção científica até o começo da minha vida adulta. Comecei a ver estilo diferentes e acompanhar novos autores somente quando um amigo americano, que recebia livros de fantasia de sua avó nos Estados Unidos, começou a me emprestá-los ao descobrir que eu compartilhava o mesmo gosto pelas estórias.

Foi então que conheci os grandes nomes que estavam fazendo fantasia na atualidade, com séries épicas e volumosas contando estórias brilhantes sobre mundos onde a mágica era uma constante e uma metáfora tão válida para a capacidade humana quanto a tecnologia. Stephen R. Donaldson, Terry Brooks, Robert Jordan, Terry Goodkind, David Eddings, Ursula K Le Guin (novamente), Anne McCaffrey, Piers Anthony e outros se tornaram companheiros constantes.

Com o tempo, percebi que Tolkien, embora fosse um clássico, não era minha real preferência em fantasia. Eu não sou tradicional e prefiro o tipo de fantasia que realmente estica os limites do gênero. Tolkien, sim, teve o mérito de trazer esse tipo de literatura para o palco com seus livros mas outros também contribuíram tanto quando ele desde então.

Como no texto anterior sobre ficção científica, o que segue abaixo é uma pequena lista do que considero leituras essenciais da área hoje. Novamente, não é uma lista compreensiva e também reflete meu bias em fantasia e o que já li.

Critérios similares aos usados anteriormente se aplicam:

  1. Em sua maioria, os livros foram escritos no máximo há vinte anos, preferencialmente nos últimos dez para trazer à tona o que está sendo feito de bom ultimamente.
  2. Quase nenhum é de autores considerados grandes mestres tradicionais da fantasia. Primeiro, porque a maioria deles escrevia em uma vertente mais clássica. Segundo, porque procurei evitar a produção recente dos que continuam na ativa.
  3. Procurei balancear os grandes sub-gêneros atuais da fantasia, evitando, entretanto um tema que gosto mas que está bem batido: vampiros. Procurei também evitar as séries mais vendidas da atualidade para apresentar material mais interessante.
  4. A maior parte dos trabalhos aqui ganharam os grandes prêmios do gênero mas eu não referencio nenhum dos mesmos.
  5. Como já havia prometido para algumas pessoas também uma lista do que acho interessante no gênero, a lista também indica fortes preferências pessoais.

Como anteriormente, as descrições dos livros evitam ao máximo spoilers mas possuem um pouco da minha visão do que faz o livro é interessante e essencial e por isso podem relevar mais do que devem às vezes. Sinta-se à vontade, portanto, para ignorar as descrições e simplesmente procurar pelos mesmos na Internet.

Mordant’s Need & The Chronicles of Thomas Covenant, the Unbeliever — Stephen R. Donaldson

Stephen R. Donaldson é de longe, em minha opinião, o autor mais poderoso a agraciar a fantasia com seu trabalho. Seu nome é uma exceção às regras acima nessa lista porque o considero não só o maior nome atual em fantasia como o responsável por praticamente tudo o que aconteceu de bom no gênero nos últimos 20 anos. Donaldson fez pela fantasia o que Iain M. Banks fez pela space opera, mostrando que era possível fugir do estereótipo de anões e elfos e criar algo surpreendente, poético e belo. Na época em que Donaldson escreveu seus livros, o mercado era essencialmente dominado pelos livros de Terry Brooks que eram–e ainda são–uma cópia deliberada de Tolkien capitalizando sobre os mesmos temas para atrair leitores. Donaldson mostrou que isso não era necessário e abriu as portas para incontáveis outros autores.

Conheci Donaldson pela primeira vez através do amigo sobre o qual contei acima, e confesso que quase destruí o primeiro livro de sua série sobre Thomas Covenant. Lembro com um nitidez incrível o choque que senti ao ler o sétimo capítulo desse primeiro livro e, quase sem pensar no que estava fazendo, atirar o livro contra a parede, quase quebrando o mesmo em duas partes. Esse é o impacto que o que Donaldson escreve causa em seus leitores–não por ser grotesco ou por apelar para literatura barata, mas por conseguir apertar os botões da nossa humanidade. Ironicamente, Donaldson é pouco conhecido atualmente. Embora seus livros tenha vendido muito bem, ele é tão forte que acabou sendo superado em vendas por literatura mais popular e mais rasa posterior.

The Chronicles of Thomas Covenant, the Unbeliever é uma série originalmente em três volumes que ele escreveu no começo nos anos oitenta. Para não me alongar mais sobre o livro e estragar minimamente as surpresas que ele reserva, basta dizer que o personagem principal, Thomas Covenant, é um anti-herói, literalmente leproso, que se vê as voltas com uma situação que não consegue suportar e que vai além de qualquer coisa pedida a um ser humano. O resultado é brilhante, com um impacto que vai durar anos no leitor, falando profundamente sobre a dignidade do ser humano. A série continuou anos depois com mais três volumes igualmente profundos e Donaldson agora está no meio de uma tetralogia final que completará a estória. Desnecessário dizer, estou esperando cada volume ansiosamente.

Mordant’s Need é outra mostra do talento de Donaldson. São dois volumes que contam estória de uma mulher chamada Terisa que é levada a um mundo em que espelhos são a forma de mágica dominante e onde ela é jogado em meio a intrigas políticas e militares por ser confundida com alguém que pode trazer balanço a esse mundo. Donaldson mais uma vez subverte os clichês tradicionais de fantasia lidando com temas como realidade, poder, inação, identidade e amor de uma maneira adulta e poderosa.

Da mesma forma que com Iain M. Banks, para usar o proverbial exemplo, se eu tivesse que escolher uma série de fantasia para levar para um ilha deserta, os livros de Donaldson seriam a escolha óbvia.

A Song of Ice and Fire — George R. R. Martin

George R. R. Martin é um autor bastante conhecido e seus livros já são numerados nas dezenas. A Song of Ice and Fire é sua maior obra–e ainda incompleta–e uma das melhores coisas de fantasia que eu já li. Embora usando o tradicional cenário medieval como base, Martin dá um ar de frescor aos seus escritos por essencialmente não usar mágica além do mínimo necessário. Como exceção de um ou outro objeto e uma ou outra raça mágica, os livros poderiam ser considerados quase como que história alternativa.

A grande diferença do que Martin escreve está no modo impiedoso e realista com o qual ele trata a estória e seus personagens. Como o título do primeiro livro da série, A Game of Thrones, dá a entender, a estória é sobre a disputa pelo controle de uma nação após a morte de um grande rei. Várias casas, cada um com um propósito diferente, algumas suportado os herdeiros originais do trono, outros suportando anteriores inimigos, se posicionam para batalhas épicas tanto nos campos quanto em salas de espera em castelos. Ao mesmo tempo, dois antigos poderes ressurgem e convergem para o coração desse reino dividido.

Se Robert Jordan é conhecido por quase nunca matar um dos seus personagens–e por geralmente ressuscitar os que matou–Martin é conhecido por não ter o menor dó em eliminar personagens pelo bem da trama. Ao fim do primeiro livro, vários dos personagens principais estão mortos e, pelo quarto livro atualmente publicado, dezenas já não integram mais o rol de caracteres, e vários outros estão em fuga ou desaparecidos.

A única ressalva que eu tenho contra a série é que o quinto volume já está sendo produzido há cinco anos sem sinal de aparecer. Como a série deve chegar aos sete livros, há uma distinta probabilidade que Martin não termine de escrevê-la dado sua idade e seus outros interesses. Mesmo assim, o que foi escrito até agora já é excepcional em todos aspectos.

Perdido Street Station, Scar & Iron Council — China Miéville

China Miéville é um dos primeiros escritores e um dos maiores expoentes do movimento conhecido como New Weird, que combina fantasia urbana, modernista com horror e surrealismo, resultando em livros que geralmente possuem tramas e finais bem diferentes do que se espera na fantasia tradicional.

Definir Perdido Street Station, por conseqüência, é uma tarefa complicada. Mas, seja lá qual for a categoria em que Perdido Street Station se encaixe, o livro leva essa estranheza ao extremo e apresenta o leitor com um dos melhores mundos fantásticos já criados, povoados de criaturas ímpares e complexas cujas vidas e desventuras compelem o leitor, o atraindo e repelindo ao mesmo tempo. Falando em personagens, o título de livro se refere à principal estação de trens da Cidade Estado de New Crobuzon. A cidade, por si só, é uma das figuras importantes do livro, exibindo em uma incrível complexidade e diversidade. A estação é onde o clímax da estória acontece, embora cada pedaço da enorme e decadente metrópole retratada por Miéville tenha seu próprio encanto, por mais esquisita e degradada que pareça.

O enredo do livro é razoavelmente complexo e eu não quero entregar muito para os que pretendem lê-lo. Resumindo, a história é centrada em Isaac Dan der Grimnebulin, um cientista da cidade que é fascinado pelas mais esotéricas questões seja elas da própria ciência, taumatúrgicas ou ocultas. Isaac, enquanto trabalhando em seu laboratório, recebe a visita de uma garuda (uma espécie humanóide com características de aves e capazes de vôo). A garuda faz uma proposição para Isaac, que aceita o projeto com grande interesse. No meio do projeto, alguns fatos inesperados acontecem, resultado da curiosidade insaciável de Isaac, jogando a cidade nas garras de um terror intolerável. Isaac toma então sobre si a responsabilidade de corrigir os seus erros. No meio dessa busca, amigos e inimigos de Isaac se envolvem, cada um com seus alvos e problemas, em uma trama complexa e extremamente satisfatória.

Estilisticamente falando, Miéville consegue literalmente mudar de marcha na narrativa nitidamente a cada momento em que essa necessidade se faz presente. De sombrio e rápido a lento e melífluo, com um vocabulário próprio e agressivo quando necessário, o livro consegue expressa desespero, esperança e uma boa dose de ennui vitoriano que o tornam uma peça de arte.

Scar e Iron Council se passam no mesmo mundo e repetem com bastante sucesso a fórmula original de Perdido Street Station, apresentando outras facetas do universo criado por Miéville e deixando o leitor sempre com a sensação de que mais obras poderiam vir e que nenhuma delas seria um desperdício de tempo.

The Wizard Knight — Gene Wolfe

Gene Wolfe é uma outra exceção às regras acima por ser antigo no gênero (embora mais conhecido por sua ficção científica do que fantasia). The Wizard Knight é um de seus trabalhos mais recentes e uma obra surreal e única em muitos aspectos.

Em The Wizard Knight, Wolfe conta a estória de Able of High Heart, originalmente um adolescente americano que, ao escolher um caminho errado por uma floresta, é transportado a um reino mágico e transformado quase que instantaneamente em um homem adulto de proporções épicas. Able–que é o nome dado a ele por aqueles que o transformaram–torna-se um Cavaleiro e recebe a missão de trazer balanço ao mundo em que ele se vê lançado. Esse mundo, composto de sete camadas, cada uma deles visível da inferior como se fosse o seu próprio firmamento e tendo os habitantes da camada superior como deuses, é uma versão convoluta e espetacular de Faerie recriada por Wolfe para servir seus propósitos. Dragões, aelfs, reis, rainhas, cavaleiros, deuses e deusas, feiticeiros e magos, ogros e gigantes aparecem em igual medida na estória. No meio disso, se encontra também a estória de amor de Able por Disiri, uma rainha Aelf que ajudou em sua transformação por motivos que são vagamente vistos ao longo dos livros.

Contada largamente em primeira pessoa por Able, na forma de cartas, a narrativa é completamente duvidosa e inconstante. Able, que embora tornado adulto, é no fundo um adolescente, conta sua estória da maneira como ela lhe vêm na cabeça, misturando locais, tempos e fatos. Embora a narrativa seja na maioria do seu ponto de vista, algumas vezes Able narra fatos a que não teve acesso a não ser por terceiros e as pessoas e visões da estória se tornam ainda mais estranhas. Em alguns pontos, a própria construção das frases apresenta falhas como se Able estivesse tentando encontrar as palavras apropriadas e se distraísse, criando um efeito vívido e impressionante de estranheza. Mais curiosas ainda são as menções que ele faz de eventos que aconteceram ou vão acontecer, para simplesmente abadoná-los na narrativa–algumas vezes não sendo mais mencionados ou resolvidos em qualquer ponto do livro.

Essas características podem espantar alguns leitores mas são justamente o que tornam o livro tão belo e envolvente. Gene Wolfe consegue quebrar as convenções do gênero e–de fato, da maior parte do que consideramos literatura fantástica–e produzir uma obra excepcional e valiosa.

The Last Light of the Sun & The Lions of Al-Rassan — Guy Gavriel Kay

Guy Gavriel Kay é provavelmente mais conhecido por sua fantasia bem tradicional. Seus primeiros livros podem ser considerados como tendo bebido diretamente na fonte encontrada por Tolkien. Inclusive, ele foi responsável pela edição de O Silmarillion quando esse foi publicado postumamente pelo filho de Tolkien. Apesar disso, incluo Kay na lista por seu trabalho como fantasia histórica. Muitos dos seus trabalhos se passam em reinos ficcionais que lembram lugares e épocas reais de nossa história, tal como a Espanha de El Cid ou a Constantinopla de Justiniano I.

The Last Light of the Sun é talvez o melhor exemplo disse, se passando durante o período em que os Vikings invadiram a Inglaterra saxônica e trata da estória de um jovem Erling (similares aos Vikings) que deseja se provar como guerreiro, da tentativa de seu pai de corrigir os erros de seu passado, da busca de vingança por um jovem príncipe e da necessidade de um rei de tornar o seu país mais civilizado e mais resistente aos ataques que sofre por parte dos bárbaros. O resultado é uma estória de redenção e amor, profundamente evocativa e que mostra de forma convincente a passagem de uma era. Com quase nenhum elemento de mágica, o livro consegue mesmo assim captar o tom fantástico e nostálgico das obras do gênero.

Em The Lions of Al-Rassan (que se passa no mesmo mundo de The Last Light of the Sun mas séculos antes), a narrativa é igualmente evocativa e doce-amarga. Kay consegue mostrar um mundo inteiramente real e povoado por pessoas que você quase consegue acreditar terem existido como figuras históricas. Neste livro, a inspiração vem dos Mouros, no fim de sua época de dominação árabe sobre a península ibérica, e a subseqüente Reconquista. A estória segue a vida de dois homens cujos destinos os colocam primeiro em favor um do outro e depois contra o outro a serviço de seus respectivos monarcas e povos. No meio disso, o destino das mulheres que amam, filhos e aliados tornam a estória inteiramente crível e marcante.

American Gods & Neverwhere — Neil Gaiman

Gaiman é uma unanimidade recente na fantasia principalmente pelo seu trabalho com quadrinhos–especialmente no épico The Sandman. Sua fantasia é poderosa, mítica e expansiva, sendo quase impossível de classificar por essencialmente usar quase tudo o que já foi escrito no gênero, subvertendo e adaptando influências quando necessário para criar estórias convincentes, profundamente mágicas e transformadoras. Eu poderia citar essencialmente qualquer obra do autor para demonstrar esse ponto, mas acho que as duas que escolhi representam, provavelmente, seus melhores trabalhos.

Eu não vou estragar a surpresa de ninguém, contando muito sobre o livro, mas basta dizer que, em American Gods, o protagonista se vê envolvido em uma luta entre os deus antigos da humanidade (nórdicos, russos, irlandeses, egípcios, praticamente todo o panteão do velho mundo faz uma aparição ou outra) e os novos deuses da era moderna (mídia, dinheiro, tecnologia e a misteriosa Agência –que deve existir porque todo mundo acredita que ela existe). Tudo, entretanto, é mais do que parece e Gaiman leva o leitor a uma exploração fascinante da cultura americana vista através dos olhos de um europeu. O resultado é muito interessante, ainda mais quando visto pelos olhos de uma terceira parte. Para qualquer amante de mitologia, o livro é um prato cheio. As referências internas e surpresas se multiplicam em todas as páginas, incluindo sensacionais jogos de palavras que são um prazer de decifrar. O livro é um dos poucos em que eu fiquei impressionado com o cuidado que o autor teve de resolver toda e qualquer trama aberta no livro, por menor que a mesma fosse.

Em Neverwhere, por outro lado, nós temos a estória de Richard Mayhew, um inglês to interior que se mudou para Londres procurando um trabalho melhor e cuja vida pacata e comum parece estar se encaminhando na direção ideal. Seu trabalho é bom, sua noiva é perfeita e tudo está dando certa para ele. Até que, em uma noite, ele topa com uma jovem caída no passeio perto de sua casa. Ele ajuda a jovem, que está ferida e amedrontada, e sua vida se transforma completamente. De repente, ninguém mais o conhece e ele parece não mais existir, exceto para os misteriosos habitantes de uma outra Londres, a Londres Abaixo. Recrutado para uma causa em que ele não acredita, Richard Mayhew precisa aprender a lidar com o perigoso mundo em que se encontra se espera sobreviver por mais do que algumas horas.

É quase impossível não gostar de um trabalho de Gaiman e a única ressalva que eu tenho para com seus livros está nos de fantasia juvenil que sempre me pareceram um pouco mais fracos e faltando o balanço que dá aos seus outros trabalhos o vigor e força fantástica que possuem. Mesmo assim, é impossível não querer ler mais do que Gaiman oferece.

Mistborn — Brandon Sanderson

Brandon Sanderson era um autor relativamente desconhecido–apesar de seus excelentes livros–até que o estado do falecido Robert Jordan o selecionou para continuar a épica série The Wheel of Time. Mas, mesmo sem a fama advinda dessa mudança, Sanderson cedo ou tarde aparecia com força no cenário de fantasia pela originalidade de seus trabalhos. De fato, foi justamente essa originalidade que levou à sua escolhe para continuar a obra de Jordan, mesmo quando o mercado geral ainda não tinha percebido o que tinha em mãos.

Mistborn é o trabalho mais conhecido de Sanderson embora ele seja bem prolífico. O livro não é só bem escrito, com um prosa fluida e bem estruturada, como também lida muita bem com o tema de profecia e o papel do herói. A maioria dos livros de fantasia são sobre como pequenas coisas mudam o destino de mundos inteiros por pré-determinação. Mistborn não cai nessa armadilha e oferece uma boa variação com mudança planejada sobre uma misteriosa falha anterior–um herói que deveria ter salvo o mundo mas o condenou.

Eu também gostei muito do sistema de magia, baseado na capacidade de “queimar” metais para conseguir certos poderes. Uma pessoa dotada dessa habilidade pode ingerir pequenas quantidades de certos metais–doze deles para ser exato–e queimá-los aos poucos dentro do corpo. Queimar aço, por exemplo, permite encontrar outros metais enquanto queimar cobre permite acalmar as pessoas. A parte em que um dos personagens demonstra as suas várias habilidades é muito bem escrita e lembra algo com as artes marciais de The Matrix. E, ao final do livro, o leitor ainda descobre que presenciou, na verdade, três sistemas de magia, todos necessários para a conclusão da estória.

Aliás, esse é um dos pontos fortes da originalidade de Sanderson, criar sistemas críveis e metafóricos de magia que quebram as convenções tradicionais do gênero. Mas, mais do que isso, suas estórias são tranqüilas, bem arquitetadas, divertidas e com uma fluidez que conquistam o leitor imediatamente.

Não li ainda seu primeiro volume de conclusão de The Wheel of Time, lançado há apenas alguns dias mas tenho certeza de que ele trará uma conclusão digna e bem pensada à série.

Vellum & Ink — Hal Duncan

Hal Duncan é um autor pouco conhecido e seus dois primeiros livros, que foram uma única estória provavelmente é para poucos. Demorei um mês para ler e a pancada intelectual foi a mesma relatada pela maioria dos leitores. Duncan está sendo aclamado como um dos líderes de uma nova geração de escritores de ficção fantástica e o livro prova isso. Vellum não é para os fracos de coração. É um livro sem começo, nem fim, em que cada página se desdobra em múltiplas estórias dentro de um multiverso onde Céu e Inferno batalham pela própria realidade. Não dá nem para começar a falar sobre o livro aqui porque ele é complexo demais para ser absorvido em uma única leitura, quanto mais destilado em uma entrada de um blog. O que eu posso recomendar é: pesquisem um pouco do Google e leiam.

Malazan Book of the Fallen — Steven Erikson

Eu fui atraído por essa série, cujo décimo e último volume deve ser publicado no próximo ano, quando vi uma indicação do próprio Stephen R. Donaldson em uma entrevista. E de fato, a série é considerada por muitos o trabalho mais significativo de fantasia desde que Donaldson escreveu seus livros. Como é quase impossível descrever uma série de dez volumes em alguns parágrafos, vou dizer apenas que a estória de passa no Império Malazan e tem uma complexidade e escopo que rivalizam uma enciclopédia sobre o assunto. Embora muitos dos livros da série sejam auto-contidos, os eventos são complicados, aninhados e interligados de tal forma que acompanhar a série é um esforço–delicioso, sim, mas um esforço. Poucos trabalhos atuais conseguem ter a quantidade de intriga, batalhas, personagens, deuses e tudo o mais que uma boa fantasia deve ter. Enfim, vale a pena. Estou nos primeiros volumes ainda e gostando de cada palavra.

The Name of the Wind — Patrick Rothfuss

Patrick Rothfuss é outro autor recém-chegado ao gênero. The Name of the Wind é seu primeiro livro, parte de uma trilogia cujo segundo volume está para ser publicado no começo do próximo ano. Atualmente, é muito raro que eu comece uma série antes que todos os livros tenha sido escritos–motivado, em grande parte, pela quantidade de séries que estou esperando que acabem algum dia–mas essa vale a pena. A estória é fascinante e eu devorei o livro. Só para dar o gosto, um pequeno trecho do mesmo:

I have stolen princesses back from sleeping barrow kings. I burned down the town of Trebon. I have spent the night with Felurian and left with both my sanity and my life. I was expelled from the University at a younger age than most people are allowed in. I tread paths by moonlight that others fear to speak of during day. I have talked to Gods, loved women, and written songs that make the minstrels weep.

You may have heard of me.

Novamente, os livros acima, representam, é claro, apenas uma mínima fração do que está sendo produzido atualmente. Eu poderia continuar citando várias menções honrosas que completam a lista como:

  • The Wheel of Time — Robert Jordan (com ressalvas)
  • The Sword of Truth — Terry Goodkind (com ressalvas)
  • Memory, Sorrow, and Thorn — Tad_Williams
  • Age of Misrule — Mark Chadbourn
  • The Earthsea series — Ursula K. Le Guin
  • The Arjun Chronicles — Felix Gilman
  • The Chronicles of Amber — Robert Zelaszny
  • The Great Game — Dave Duncan
  • The Merchant Princes — Charles Stross
  • E centenas de outros…

Espero que a lista tenha sido de utilidade para alguém. Sintam-se, claro, à vontade para acrescentar outros nomes nos comentários.

Leituras essenciais de ficção científica

November 4th, 2009 § 3 comments § permalink

Eu comecei a ler ficção científica há mais de 20 anos atrás, quando ainda estava entre a primeira e terceira série. Meu primeiro livro de ficção científica, se a minha memória não me engana, foi o tradicional Vinte Mil Léguas Submarinas, de Jules Verne–provavelmente o mesmo livro que motivou em milhões de outras pessoas a mesma paixão pelo futuro, ciência e aventura, mesmo sendo um livro “ultrapassado” em muitos sentidos.

Nos anos seguintes, li praticamente tudo que havia na biblioteca da escola e na biblioteca pública de Belo Horizonte no gênero. Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, Arthur C. Clarke, George Orwell, Ray Bradbury, Philip K. Dick, H. G. Well, Ursula K. Le Guin, Alfred Bester, Frederik Pohl, Roger Zelazny, Kurt Vonnegut, Stanislaw Lem, David Brin, Joel Haldeman, Clifford Simak, Orson Scott Card, Frank Herbert, Harlan Elisson e dezenas de outros foram meus companheiros em muitas viagens ao redor do Universo e mais.

Eu ainda sou “jovem” o suficiente para dizer que a maioria desses livros já era comparativamente datada quando os li. Em uma época em que computadores e celulares estavam começando a revolucionar o mundo, máquinas movidas a válvulas e circuitos elétricos enormes, naves espaciais sem displays ou HUDs, robôs com circuitos puramente mecânicos e nenhuma manipulação genética já estavam se tornando anacrônicos. Nada isso, é claro, impedia que esses livros proporcionassem horas de diversão e essa nostalgia de coisas futuras que é tão comum ao gênero.

Mas, essa mesma nostalgia, essa saudade das épocas inocentes lendo os mestres e imaginando um futuro talvez muito mais brilhante do que a realidade que chegou deixou muitos fãs do gênero com um gosto meio amargo na boca–lembranças de uma era aparentemente melhor em que a ficção científica era mais pura, mais instigadora e muito mais voltada para o futuro do que é agora.

Talvez parte disso seja verdade. Talvez o passo da mudança tecnológica hoje seja tão forte que é difícil intuir, de um ano para o outro, o que pode realmente acontecer e colocar isso no papel sem o risco de que uma estória já esteja ultrapassada quando for impressa e lida. Talvez também, a decepção de uma idade de exploração que nunca se materializou e que a cada dia se torna mais distante e complicada tenha tirado um pouco o brilho do que antes era uma porta para um futuro em que utopias seriam tão comuns quanto golpes políticos o são hoje.

Mas, talvez, isso seja somente uma falta em perceber o que está acontecendo de interessante no campo hoje e como isso reflete o momento que vivemos, em que a ficção científica se torna mais introspectiva e procura ver as mudanças grandes e pequenas que estão acontecendo no dia-a-dia e como essas mudanças afetam o que fazemos e pensamos e queremos para o futuro–em outras palavras, continuando a fazer o que o gênero sempre mas com um escopo diferente.

O que segue abaixo é uma pequena lista do que considero leituras essenciais na área atualmente. Não é, nem de longe, uma lista compreensiva. Ao contrário, reflete um pouco do meu bias em ficção científica e o que já li–e por isso, para muitos não será realmente essencial. Mas acho que representa um bom corte do campo atualmente e, para quem deseja se aventurar em mundos novos e explorar o que realmente significa ser humano e evoluir, esses livros são uma boa porta de entrada.

Alguns critérios para a lista:

  1. Em sua maioria, os livros foram escritos no máximo há vinte anos, preferencialmente nos últimos dez para trazer à tona o que está sendo feito de bom ultimamente.
  2. Quase nenhum é de algum dos grandes mestres citados acima. Primeiro, porque a maioria deles já morreu. Segundo, porque procurei evitar a produção recente dos que continuam na ativa.
  3. Procurei balancear futurismo com imediatismo.
  4. A maior parte dos trabalhos aqui ganhou os grandes prêmios do gênero mas eu não referencio nenhum dos mesmos.
  5. Como já havia prometido para algumas pessoas também uma lista do que acho interessante no gênero, a lista também indica fortes preferências pessoais.

Mesmo assim, espero que seja de valia. As descrições dos livros evitam ao máximo spoilers mas possuem um pouco da minha visão do que faz o livro é interessante e essencial e por isso podem relevar mais do que devem às vezes. Sinta-se à vontade, portanto, para ignorar as descrições e simplesmente procurar pelos mesmos na Internet.

The Culture — Iain M. Banks

The Culture é uma série de livros por Iain M. Banks sobre uma sociedade utópica pós-escassez, semi-anarquista de várias raças humanóides governadas por inteligências artificias extremamente avançadas. A Cultura, a sociedade título da série, evoluiu em um hiper-poder galático há 9 mil anos e os livros são centrados nos dilemas que a mesma enfrenta em suas relações com poderes similares e com sociedades menos evoluídas. De fato, essencialmente todos os livros tratam não da Cultura em si, mas das interfaces que a mesma tem com o resto da galáxia, especialmente na forma de seus agentes de Contato ou de Circunstâncias Especiais que, respectivamente, são seu serviço diplomática e seu serviço secreto.

Banks prestou à ficção científica um serviço similar ao que Stephen R. Donaldson prestou à fantasia em suas obras. Antes de Banks, a space opera era considerada um sub-gênero menor e de pouco interesse, frívolo até. Com seus livros, Banks mostrou que mesmo a space opera podia explorar idéias enormes e situações intrincadas mantendo ao mesmo tempo a leveza e descompromisso face à hard science fiction. Brincando com estrutura e estilo, os livros sobre a Cultura variam de poético a detetivesco, de entediado a humorístico. Em alguns casos, ele usa justamente o estilo oposto ao esperado para criar, com bastante sucesso, um efeito maior em uma cena–por exemplo, usando descrições prosaicas para cenas grandiosas no espaço e poesia em cenas de destruição em massa.

O pouco que vou dizer não descreve quase nada sobre o que Banks consegue fazer, infelizmente. É preciso ler um dos livros da série para entender a riqueza de situações e caracteres que ele consegue colocar em suas estórias. O brilhantismo, entretanto, fica transparente em enredos como o de The State of the Art, uma coleção de estórias curtas em que a estória título, de mesmo nome do livro, é sobre uma visita que a Cultura fez à Terra nos anos setenta para decidir se deveria ou não interferir em seu desenvolvimento–o tema, como disse acima, da maioria das situações mostradas nos livros. É quase impossível não se encantar com a conclusão da estória e não desejar por um momento que a mesma tivesse acontecido de forma diferente, tal o realismo que Banks consegue incutir no texto. E como não gostar de estórias que tem passagens como a abaixo (para contexto, Arbitrary é uma das naves da Cultura, que é essencialmente uma Mente, uma das AI super-avançadas que controlam a sociedade, auto-suficiente e cabeça real da missão):

‘Also while I’d been away, the ship had sent a request on a postcard to the BBC’s World Service, asking for ‘Mr David Bowie’s “Space Oddity” for the good ship Arbitrary and all who sail in her.’ (This from a machine that could have swamped Earth’s entire electro-magnetic spectrum with whatever the hell it wanted from somewhere beyond Betelgeuse.) It didn’t get the request played. The ship thought this was hilarious.’

Para usar o proverbial exemplo, se eu tivesse que escolher uma série de ficção científica para levar para um ilha deserta, seria esta. Banks é um dos poucos autores cuja releitura consegue permanecer pura com a primeira vez. Seus finais são geralmente surpreendentes e nenhum dos livros é similar ao outro. Em resumo, vale a pena cada centavo gasto nos livros.

A Deepness in the Sky & A Fire Upon the Deep — Vernor Vinge

A Fire Upon the Deep é um livro que me pegou de surpresa duas vezes em seu início. O começo do livro é bastante promissor e oferece a perspectiva de uma space opera clássica, com extremo futurismo e conceitos amplos. Isso já foi uma boa surpresa já que eu não conhecia o autor. Quando o livro se move para um background quase medieval, é possível sentir uma ponta de dúvida por conta da possibilidade que o livro se torne mais um em que a Terceira Lei de Clarke impere. Essa dúvida dura momentos somente até que fica claro que sim, os habitantes do planeta medieval são alienígenas, mas que estão também entre os mais bem pensados e realmente estranhos alienígenas a dar o ar da graça em ficção científica. Essa é a segunda surpresa.

A partir daí o escopo do livro vai crescendo até quase não caber dentro de suas páginas. É quase como se Vinge estivesse deliberadamente tentando fazer o intelecto do leitor explodir diante da sua capacidade de oferecer cenários incrivelmente detalhados e prováveis de um futuro cabível e ao mesmo tempo completamente diferente do que podemos imaginar. De uma Usenet inter-galáctica a zonas de pensamento, tudo é novo e tudo é épico.

Vinge é conhecido no meio científico por dar o primeiro tratamento sólido e popularizar o conceito da Singularidade Tecnológica, um crescimento exponencial da tecnologia em que se chega a um ponto em que é impossível especular sobre as conseqüências ou capacidades além desse ponto. Como Vinge mesmo coloca:

Within thirty years, we will have the technological means to create superhuman intelligence. Shortly after, the human era will be ended.

Como predição tecnológica, isso não se concretizou ainda–e talvez nunca se concretize–mas os conceitos por trás da mesma deram origem a um sem número de especulações e pesquisas e, é claro, estórias de ficção científica das quais Vinge foi um dos primeiros exploradores.

Obviamente, dado que é impossível prever o que acontece depois da Singularidade, estórias que lidam com a mesma sempre acontecem no contexto de pós-humanos, ou seja, humanos que sobraram após a chegada da Singularidade, como é o caso de A Fire Upon the Deep.

A Deepness in the Sky, por outro lado, é uma espécie de prequel para A Fire Upon the Deep. Possui um personagem em comum e um conjunto de temas similar, mas é mais introspectivo, lidando com um cenário de primeiro contato entre uma civilização alienígena e duas facções humanas. O livro começa, também, com uma das mais famosas aberturas do gênero.

The manhunt extended across more than one hundred light-years and eight centuries.

A exemplo do livro anterior, A Deepness in the Sky é recheado de conceitos enormes e reflexões profundas sobre a natureza humana. De fato, o livro explora a tecnologia tanto como uma ferramenta de liberdade com uma ferramenta de controle e escravização, indo, entretanto, muito além de uma simples polarização dessa discussão.

Independentemente desses temas, porém, os dois livros de Vinge estão gravados na minha mente simplesmente pelo incrível sense of wonder que os dois me produziram. Eu consigo me lembrar distintamente de certas passagens e conversas nos livros que causaram essa sensação e que permanecem entre as melhores coisas que já li.

Glasshouse & Halting State — Charles Stross

Stross pode ser considerado, em muitos aspectos, um herdeiro de Vinge no sentido em que suas estórias geralmente são vistas pelo prisma da Singularidade Tecnológica. E de fato, seus livros com essa temática lembram muito os trabalhos de Vinge mencionados acima. Ironicamente, o último trabalho de Vinge poderia muito bem ser considerado como sendo da mesma linha da segunda temática que Stross trabalha, que são as transformações imediatas em nosso mundo pelo que já está acontecendo em crescimento tecnológico. Glasshouse e Halting State são exemplos desses dois temas.

O primeiro explora a evolução de uma sociedade pós-humana espalhada pela galáxia usando wormholes tanto para transporte como para duplicação de matéria, o que permite essencialmente transporte instantâneo para qualquer lugar, dando origem a polities, ou estados independentes com regras extremamente diversas entre si, e existência indefinida, já que a tecnologia de duplicação de matéria permite backups constantes de consciência e transferência de corpos. Nesse meio, está Robin, um orto-humano que remove parte de suas memórias em uma tentativa de se livrar das consequências de acontecimentos traumáticos que viveu em guerras passadas. Ao se ver como alvo de assassinato por razões que desconhece, ele decide se juntar a um experimento para recriar os séculos 20 e 21, cuja estória foi perdida em uma “Idade das Trevas”. O experimento, entretanto, não é de longe o que parece e Robin, agora transmutado em um corpo feminimo, precisa entender o que está acontecendo antes que seja tarde para ela e para os demais integrantes da experiência.

Apesar do enredo aparentemente prosaico, Stross consegue colocar em uma curto quantidade de páginas, reflexões e metáforas para a transformação tecnológica que estamos vivendo, brincando com temas que vão desde protocolos e formatos de dados abertos como forma de preservação de cultura e história até o upload de consciência, tornando a estória não só cativante com um exercício completo em futurologia, impressionante e atual.

Halting State, por outro lado, já é tão próximo do nosso presente quanto se pode desejar em uma obra de ficção científica. O livro começa com um roubo em um jogo MMORPG, muito similar ao atual World of Warcraft, executado por um bando de orcs e um dragão. A investigação do que aconteceu, tratada simultaneamente pela polícia especializada em cybercrimes e pela seguradora, desdobra-se momento a momento em algo mais profundo e potencialmente relacionado a espionagem e contra-inteligência. No meio disso, Stross joga com conceitos que vão desde computação pervasiva e economias virtuais, passando por jogos como forma de instrumentação comportamental e cyberwarfare.

Como nos demais trabalhos de Stross, o futuro é tão imediata que as coisas que ele apresenta em seus livros tendem a acontecer rapidamente na vida real, dando razão a Alan Kay que disse que a melhor maneira de prever o futuro é inventá-lo. Stross é um mestre em entender o que está acontecendo agora e extrapolar isso para os próximos dois ou três anos. Seus livros, com isso, correm rapidamente o risco de ficarem datados mas servem com uma boa balização para o que faz a ficção científica ser grandiosa.

RGB Mars, Science in the Capital & The Years of Rice and Salt — Kim Stanley Robinson

Kim Stanley Robison é, para mim, o legítimo herdeiro de Frank Herbert. Seus trabalhos possuem o mesmo escopo colossal e multi-generacional e o mesmo enfoque ecológico e espiritualizado de Herbert. Seja falando sobre a terraformação de Marte ou tratando de história alternativa, Robinson consegue maravilhar o leitor com a profundidade de sua narrativa e a beleza e poesia de seu estilo.

RGB Mars (Red, Green e Blue Mars), mais conhecido como a Trilogia Marciana, é, para mim, a melhor obra de todos os tempos sobre o planeta vermelho. O livro acompanha o processo de terraformação de Marte ao longo de mais de duzentos anos, começando com a chegada de um grupo de colonos internacionais e terminando com a emancipação completa e virtual finalização do processo de colonização do planeta.

Os duzentos anos acompanhados no livro são uma estória de amizades, intrigas, derrotas, triunfos, amores, ódios, política, ecologia, ciência, pesquisa, economia, psicologia, guerra interplanetária e escala de esforço que deixam o leitor estarrecido pelo detalhe e intimamente envolvido com cada aspecto da vida dos centenas de personagens que Robinson introduz e acompanha, muitos dos quais ao longo de toda a existência dos mesmos. Além do fator humano, existe também a presença constante do próprio planeta, demostrada em uma poesia cujo lirismo não fica nada a dever ao que um Keats faria se estivesse escrevendo prosa.

Algumas passagens do livro são tão introspectivas que o leitor se sente como se realmente estivesse na pele dos personagens. Outros são tão amplas e afastadas que é como se o leitor estivesse vendo tudo de uma perspectiva de centenas de anos depois, quando tudo o que aconteceu quase se tornou lenda e mito. Essa variação faz da obra um épico em todos os aspectos da palavra.

The Years of Rice and Salt é uma extensão dessa capacidade que Robinson demonstra na Trilogia Marciana. O livro é baseado em uma premissa simples: o que aconteceria se a Peste Negra houvesse exterminado 99% da Europa, efetivamente finalizando essa civilização. O que se segue é uma exploração de quase 700 anos da história de um mundo em que China, Islã e Índia disputam a primazia do poder científico e político mundial, em que Budismo e Islamismo são as principais religiões e em que nunca houve uma civilização ocidental propriamente dita.

Robinson utiliza um recurso fascinante para contar a estória, usando o Budismo como foco ao reencarnar os mesmos personagens vez após outra para mostrar a evolução histórica. Sete ou outro personagens, cujas iniciais sempre são as mesmas mas que mudam de nome, sexo e posição social a cada vez que reentram na estória, são usados para refletir sobre cada aspecto do que seria diferente sem a civilização européia no mundo. O resultado é brilhante e igualmente lírico. Um das minhas passagens favoritas, que demonstra esse lirismo, é:

“Here are the miracle signs you want,” he would say in a loud voice, “that you cry through the night and get up at dawn, asking that in the absence of what you ask for, your day gets dark, your neck thin as a spindle, that what you give away is all you own, that you sacrifice belongings, sleep, health, your head, that you often sit down in a fire like aloes wood, and often go out to meet a blade like a battered helmet. When acts of helplessness become habitual, those are the signs. You run back and forth listening for unusual events, peering into the faces of travelers. Why are you looking at me like a madman? I have lost a friend. Please forgive me. Searching like that does not fail. There will come a rider who holds you close. You faint and gibber. The uninitiated say he’s faking. How could they know? Water washes over a beached fish. Blessed is that intelligence into whose heart’s ear from heaven the sound of ‘come hither’ is coming. The defiled ear hears not that sound—only the deserving gets his desserts. Defile not your eye with human cheek and mole, for that emperor of eternal life is coming; and if it has become defiled, wash it with tears, for the cure comes from those tears. A caravan of sugar has arrived from Egypt; the sound of a footfall and bell is coming. Ha, be silent, for to complete the ode our speaking king is coming.”

Science in the Capital, também uma trilogia, é uma interrogação moderna sobre o problema do aquecimento global. Robinson combina Budismo a essa indagação e o resultado, mais uma vez, é um livro profundamente espiritualizado e complemente científico sobre as incertezas e conseqüências da atuação humana sobre a Terra. O escopo não é tão épico como dos livros anteriores, mas demonstra um conforto, uma comfiness para com o leitor que torna a leitura incrivelmente imediata e poética.

Flashforward, Rollback & Calculating God — Robert J. Sawyer

Sawyer, ao contrário dos autores anteriores, raramente vai atrás do épico. Seus livros geralmente são down-to-earth sem a exploração extrema demonstrada por vários outros autores. Isso não desmerece, de forma alguma, seu trabalho. Ao contrário, suas explorações sobre o significado do que é ser humano e da interseção de ciência e religião sempre dão bons resultados, com estórias agradáveis e significativas.

Flashforward, recentemente transformado em uma série de TV pela ABC, começa com um experimento no LHC em Genebra para tentar produzir o Bóson de Higgs. O experimento falha em seu propósito primário mas produz um efeito colateral único e profundo: a raça humana inteira perde consciência por 137 segundos e cada indivíduo experimenta nesse período seu futuro de 21 anos à frente em primeira pessoa. O livro segue então os vários protagonistas enquanto eles tentam entender o que aconteceu, continuar com suas vidas face a tragédias pessoais durante o evento (resultantes geralmente do descontrole de aparelhos e veículo sobre controle humano), e descobrir se o futuro previsto é realmente válido. Os temas de predestinação, livre arbítrio e realidade são amplamente explorados.

Rollback, por sua vez, é centrado em Sarah Halifax, uma astrônoma que decodificou a primeira transmissão alienígena para a Terra 38 anos antes do começo da estória. Quando uma segunda mensagem chega, Sarah, agora com 87 anos, recebe a tarefa de entendê-la também. Um bilionário, detentor de um processo de rejuvenescimento conhecido como rollback oferece o tratamento a Sarah e seu marido para que ela tenha tempo de trabalhar na decodificação sem preocupar-se com sua possível e iminente morte. O procedimento, entretanto, tem sucesso somente para Don, o marido, falhando completamente para ela. A estória lida então com o trabalho continuado de Sarah e as mudanças experimentadas pelo seu marido e as conseqüências para a relação dos dois.

Calculating God, finalmente, começa quando um alienígena pousa em frente a um museu canadense. Ao invés de pedir para falar com as autoridades locais ou qualquer coisa similar, ele deseja ver um paleontologista. Seu objetivo? Obter mais informações que possam demonstrar os meios pelos quais Deus atua no universo. Brilhante em seus questionamentos e uma exploração honesta de religião e da racionalidade, o livro é um dos melhores trabalhos de Sawyer.

É fácil perceber que Sawyer não procura os efeitos e escopo colossais dos outros autores citados até o momento. Mesmo assim, suas obras são relevantes e um exemplo do melhor que a ficção científica pode oferecer hoje em dia.

Blindsight & Rifters Trilogy — Petter Watts

Peter Watts poderia facilmente ser considerado insano pelo tipo de estórias que escreve. Um biologista marinho por profissão, Watts geralmente lida com evolução e genética em seus livros mas de uma maneira capaz de induzir pesadelos mesmo nos leitores mais resistentes.

Blindsight, por exemplo, é essencialmente uma estória de primeiro contato que começa com centenas de micro-satélites queimando ao redor da Terra e tirando um instantâneo do planeta. Quando a origem dos satélites e localizada, uma nave humana é enviada para tentar contato e entender o que aconteceu. O detalhe: a nave é capitaneada por um vampiro, contém um contigente de zumbis pós-humanos como equipe militar e o especialista em contato é um adulto que sofreu uma hemisferectomia para curar sua epilepsia e como resultado é incapaz de se relacionar propriamente com a raça humana. Os conceitos básicos do livro lidam com identidade, cognição, consciência e inteligência e o problema do Quarto Chinês é proeminente nessa exploração.

A trilogia Rifters é igualmente insana, sendo caracterizada por um vírus diferente de qualquer coisa que já se viu na face da Terra, baseado em mecanismos de reprodução e propagação que o tornam impossível de ser detectado ou curado e um conjunto de seres humanos modificados para trabalho direto em profundidades abissais em um futuro bizarro onde países são corporações e política é economia.

Watts é provavelmente o autor que mais me causou uma boa e positiva dor de cabeça com seus livros, forçando uma visão nova e estranha do que o mundo pode ser. Isso o coloca acima de quase qualquer outro autor que está escrevendo hoje e torna seus livros leitura obrigatória para qualquer amante do gênero. E de quebra, todos os quatro estão disponíveis gratuitamente em seu site.

Camouflage & The Accidental Time Machine — Joe Haldeman

Haldeman é o único dos autores referidos anteriormente como clássicos que eu incluo nessa lista por continuar a publicar novidades relevantes para a ficção científica atual.

Camouflage conta a estória de dois seres imortais, presente na Terra a milhões de anos, cuja memória do próprio passado é quase inexistente e a busca dos mesmos para descobrir suas origens através de um misterioso artefato encontrado em uma fossa submarina. O livro é rápido e primoroso em seu desenvolvimento dos personagens e da apresentação de inteligências estranhas à Terra fazendo o seu caminho entre humanos insuspeitos rumos ao seu destino. Se passando em um futuro próximo, com breves incursões ao passado para explicar detalhes da trajetória dos dois seres, o livro conseguiu me manter preso do começo ao fim.

The Accidental Time Machine é um homenagem cheia de humor e bem embasada cientificamente de todas estórias de viagem do tempo que já foram escritas. Quando um assistente de pesquisa do MIT chamado Matthew Fuller inventa sem querer uma máquina de viajar no tempo e descobre que ela somente vai para o futuro, ele se vê jogado para longe de sua época e envolvido cada vez mais em situações que não pode controlar. A leitura é rápida–o livro é quase uma noveleta–mas demonstra o talento de Haldeman em criar situações críveis com pouco esforço.

Eifelheim — Michael Flynn

Eifelheim é simplesmente a melhor estória de primeiro contato que já li. O livro segue as estórias alternantes de dois grupos de pessoas: um historiador da matemática, Tom Schwoerin, que no tempo presente tenta entender porque uma cidade alemã chamada Eifelheim literalmente desapareceu do mapa, com sua esposa física e seu outro amigo historiador; e os habitantes da própria cidade, prestes a ser dizimada pela Peste Negra no século quatorze (fato que não é responsável pelo seu desaparecimento), encabeçada pelo personagem principal do livro, o pastor Dietrich, um homem educado vivendo em um exílio auto-imposto na cidadezinha como um líder religioso.

No meio da estória estão os, a princípio, misteriosos Krenken, que são confundidos com viajantes de uma terra distante e depois se provam muito mais do que isso. A estória intercalada se move pela pesquisa de Tom e seu progressivo entendimento do que está acontecendo (com interlúdios formados pelo desenvolvimento de uma teoria unificada da física por sua esposa), e pela vida comum de uma vila medieval ricamente representada pelo autor, lidando com os visitantes da única maneira que podem entender, mas, ainda assim, com uma sobriedade de pensamento, mostrada principalmente por Dietrich, que é por si só uma visão bem mais interessante da cultura medieval.

O resultado é uma estória belíssima e deliciosa, com um dos mais comoventes finais do gênero. Com ela, Flynn se prova um dos grandes nomes da hard science fiction da atualidade. Uma citação do livro, para completa a descrição:

I know where the path to the stars lies. The gate opened once, a long time ago; and a few wayward travelers suffered a lonely death. Then it closed. But before it did, two creatures reached across an unimaginable gulf and touched. They didn’t flee and they didn’t fight, and because they did not, they left the gate open, just a crack.

Cryptonomicon & The Baroque Cycle — Neal Stephenson

Dizer que Neal Stephenson é brilhante é a mesma coisa que dizer que o sol é uma estrela. Sua obra é ampla e modificou tanto o gênero com criou novos sub-gêneros. Qualquer de seus livros é muito mais do que uma estória de ficção científica ou história alternativa, mas também serve com uma densa exploração cultural e conceitual seja da nossa própria sociedade, do nosso passado ou dos nossos possíveis futuros.

Eu poderia citar Snow Crash e The Diamond Age como exemplo disso mas ambas já receberam suficiente atenção em essencialmente qualquer outra lista do gênero. E, para falar a verdade, eu considero Cryptonomicon seu melhor trabalho.

Cryptonomicon segue essencialmente duas estórias paralelas: as aventuras de um soldado na Segunda Guerra Mundial e um grupo de decifradores de código em Bletchley Park e seus descendentes nos tempos atuais enquanto eles empregam criptografia, telecomunicações e tecnologia em geral para construir um haven eletrônico no Sultanato de Kinakuta para facilitar o uso anônimo de Internet banking para, por trás das cenas, ajudar populações que estão sendo alvo de genocídio. O resultado é uma estória extremamente convoluta, extensa e de enorme escopo e incrivelmente satisfatória sobre o que esses dois grupos fazem em sua participação em eventos históricos e não tão históricos.

The Baroque Cycle, por sua vez, é uma espécie de continuação do trabalho mas se passando alguns séculos antes e acompanhando os ancestrais de vários personagens do livro anterior. Enorme, épico e também merecedor de uma leitura cuidadosa.

Lazy of Mazes, Ventus & Permanence — Karl Schroeder

Karl Schroeder compartilha muitos dos seus temas com Charles Stross, embora seu enfoque seja muito mais da relação psicológica do ser humano com a tecnologia. Para isso ele explora nano-tecnologia, terraformação e, especialmente, realidade aumentada com uma forma de expansão do conhecimento interno do ser humano. Os três livros mencionados acima se passam essencialmente no mesmo universo, embora sem muita consistência entre si.

Ventus combina nano-tecnologia com uma semi-fantasia é algo que poucos autores conseguem fazer. Schroeder não só consegue a proeza, mas cria um mundo referescantemente inovador que se desvia completamente dos estereótipos no gênero. É nesse trabalho que Schroeder introduz o conceito de thalience, que hoje descreve a capacidade auto-organizadora de redes finamente distribuídas embora no livro seja mais relacionada à capacidade de sistemas artificiais de criarem sua própria concepção do mundo adquirindo, por extensão, consciência de si mesmos.

Lazy of Mazes, como mencionado, se passa no mesmo universo de Ventus, embora não seja uma prequel. É uma space opera futurística/pós-Singularidade no melhor estilo possível. Como nos demais livros de Schroeder, a trama é complexa o suficiente para impossibilitar uma descrição simplificada, mas essencialmente é a estória de amigos que perdem tudo o que tem e precisam embarcar em uma jornada para tentar recuperar o que perderam, se envolvendo com um mundo muito maior do que imaginavam existir. Misture isso com um cenário trans-humanista e você tem possibilidades além do que se vê no dia-a-dia da ficção científica.

Permanence, por outro lado, é uma exploração do relacionamento da humanidade com outras espécies inteligentes e capazes de viagens estelares. Schroeder lida com questões como: O que é consciência? Isso é um conceito humano ou será comum a qualquer ser inteligente? Seja como for, seremos capazes de reconhecê-lo em outras espécies? E assim por diante. Embora também seja uma estória de bildungsroman, o livro consegue unir à space opera essas indagações mais profundas.

Pandora’s Star & Judas Unchained — Peter F. Hamilton

Peter F. Hamilton é outro autor capaz de impressionar com suas sagas que se estendem ao longo de dezenas de mundo, décadas de tempo e lidam com dúzias de personagens. Os dois livros acima constituem uma único estória que começa em 2380 quando, após 300 anos de colonização via wormholes, a humanidade se defronta com um mistério celestial: um par de estrelas que desapareceu e supostamente foi envolvido em uma esfera de Dyson. O desaparecimento foi tão súbito que só pode indicar que a tecnologia possuída pelos responsáveis é superior ao que a humanidade possui. E uma pergunta fica então implícita: a esfera foi construída para proteger ou conter alguma coisa? A única opção é construir uma nave e enviá-la para investigar o local.

Ao mesmo tempo, um grupo de humanos de uma organização underground conhecida como Guardians of Selfhood quer provar que a humanidade está sendo dominada por dentro por entidades alienígenas cuja nave caiu em um dos distantes planetas da confederação. O grupo é declarado terrorista e começa a sofrer perseguição ao longo da estória.

Obviamente, as duas tramas vão se aproximando gradualmente à medida que as descobertas feitas no planeta investigado começam a se relacionar com os eventos mostrados pelo grupo terrorista. O resultado é uma estória ampla e satisfatória que lida com os grandes temas já mencionados aqui: identidade, singularidades tecnológicas, pós-escassez, intervencionismo e mais.

Os livros acima, representam, é claro, apenas uma mínima fração do que está sendo produzido atualmente. Eu poderia continuar citando várias menções honrosas que completam a lista como:

  • End of World Blues — Jon Courtenay Grimwood
  • Darwin’s Radio & Darwin’s Children — Greg Bear
  • The Uplift Saga — David Brin
  • Incandescence — Greg Egan
  • Spin & Axis — Robert Charles Wilson
  • The Yiddish Policemen’s Union — Michael Chabon
  • Doomsday Book — Connie Willis
  • Hyperion — Dan Simmons
  • E centenas de outros…

Espero que a lista tenha sido de utilidade para alguém. Sintam-se, claro, à vontade para acrescentar outros nomes nos comentários.

Balanço cultural de setembro

October 26th, 2009 § 0 comments § permalink

Setembro melhorou um pouco em relação a agosto mas ainda estou bem aquém do que gostaria. O resultado do mês foi o seguinte:

  • 2 livros
  • 1 filme

Nos livros, comecei o mês lendo Thunderer, do Felix Gilman. O nome e a capa do livro mais blurbs mal escritos me deixaram meio ressabiado mas as resenhas geralmente positivas e as duas indicações a prêmios do gênero finalmente me convenceram a dar uma chance à estória.

Esse primeiro trabalho de Gilman me lembrou fortemente os livros do China Miéville, que estão entre os meus favoritos do New Weird (e de fantasia em geral, na verdade). De uma certa forma, parece que Gilman leu os livros de Miéville e decidiu que consegui escrever algo similar. E para crédito do autor, acho que ele conseguiu uma boa variação sobre o mesmo tema.

Essencialmente, a estória é sobre um peregrino, Arjun, que chega na enorme e multi-facetada cidade de Ararat em busca de uma divindade perdida por sua ordem de músicos e cantores. Arjun, estranho aos costumes da cidade, já chega em meio a um evento significativo: a transmutação de um navio pertencente a uma das casas que dominam a região perto do porto da cidade–cujo nome é o mesmo do título do livro–em uma fortaleza voadora usando os poderes deixados pela esteira de uma divindade que há muito não visitava a metrópole. O responsável por isso é um cientista chamado Holbach que está convencido poder controlar os sinais e símbolos que regem os poderes sobrenaturais da cidade. Como tudo em Ararat, entretanto, cidade de milhares de deuses, a passagem desse deus muda mais do que somente o navio e Arjun logo se vê envolvido na conseqüência desses eventos.

Como é fácil perceber, Gilman realmente bebeu na mesma fonte que Miéville e sua estória segue muitos dos passados traçados por esse último em Perdido Street Station. Arjun é muito parecido com Yagharek e Holbach com Isaac Dan der Grimnebulin. Os dois primeiros estão a procura de algo que perderam e os outros dois em busca de quebrar as barreiras da magia por meio de uma incipiente ciência taumatúrgica. Todos, movidos por suas necessidades, trazem às suas respectivas vidas mais do que conseguem controlar e precisam lidar com o que não previam para tentar restaurar uma aparência de ordem em seus mundos. E, da mesma forma, os sucessos nessa empresa são parciais e insatisfatórios.

Com isso não quero dizer também que Gilman plagiou descaradamente Miéville. Ararat, como New Crobuzon, é uma cidade-personagem mas Ararat é muito mais complexa do que a cidade imaginada por Miéville. De fato, como fica logo aparente, Ararat é muito mais expressiva: suas ruas resistem mapeamento e mudam de momento a momento, é possível passar semanas tentando atravessar certas áreas da cidade sem sucesso, há uma montanha ao longe que nunca pode ser alcançada e infinitas versões passadas e futuras da cidade convivem em planos que podem ser alcançados por uso de passagens entre as vielas e casas.

O resultado disso tudo é um livro que não fica nada a dever dos outros do gênero e que acrescenta originalidade ao que já existe. Um pequena falha que é a multidão de personagens que não é plenamente desenvolvida marca um pouco o livro mas não chega a atrapalhar tanto. Uma seqüência para o livro também já existe e está na minha fila.

O segundo livro que li no mês foi The Last Theorem, uma colaboração entre Arthur C. Clarke e Frederik Pohl, dois dos maiores mestres da era de ouro da ficção científica. O livro foi a última coisa que Clarke fez. Essencialmente, ele forneceu notas sobre uma estória que posteriormente foi escrita por Pohl.

O livro conta a estória de um jovem matemático nascido no Sri Lanka que consegue encontrar uma prova rápida, de apenas cinco páginas, para o último teorema de Fermat. A estória segue toda a sua vida, da infância até sua velhice dentro do backdrop da ignorância da Terra em relação a uma frota alienígena que está a caminho para erradicar os humanos sob ordens de uma civilização galáctica maior. As duas estórias se encontram quase que por acaso mais para o meio do livro.

A estória é interessante, e Pohl continua escrevendo bem, mas achei que as premissas eram um pouco fracas demais. A resolução da ameaça é um deus ex machina que me deixou bastante frustrado. Foi bem divertido acompanhar a vida de Ranjit Subramanian e as noções irônicas de Pohl sobre as civilizações galácticas ao redor da Terra mas o livro nunca passa muito disso. Destaque para discussões sobre razão, vida e inteligência mas nem essas compensam a fraqueza do livro.

Nos filmes, o único que assisti foi The Ugly Truth, comédia romântica com Gerard Butler (de 300) e Katherine Heigl (the Grey’s Anatomy). Divertido nas situações mas absolutamente imbecil na realização do todo. O final é óbvio desde o primeiro segundo do filme e não compensa as horas gastas. O que não fazemos pelas esposas. :)

No próximo mês, talvez algo mais consistente.

The Anubis Gates

October 23rd, 2009 § 1 comment § permalink

Terminei de ler esses dias The Anubis Gates, uma fantasia de viagem ao tempo, deus egípcios e mágica por Tim Powers. O livro é de 1983 e estava na minha lista de leituras há um bom tempo por figurar em virtualmente todas as listas de clássicos de fantasia modernos–inclusive, tendo sido ganhador do Philip K. Dick Award do ano em que foi publicado.

Com esse pedigree, eu esperava muito do livro e não fiquei desapontado. Ao contrário, o livro fornece uma leitura deliciosa nos moldes das melhores fantasias urbanas dos últimos anos. Tim Powers consegue um balanço quase perfeito entre o que geralmente se esperaria de romances capa e escada–com pitadas generosas de magia jogadas no meio–e a mecânica de viagens do tempo que geralmente está mais presente em obras de ficção científica.

A estória começa quando uma cabal de mágicos tenta trazer os deuses egípcios de volta ao poder para derrotar o pode inglês no Egito e retornar à época glorioso em que a magica ainda funcionava bem sem destruir seus usuários. Uma tentativa de trazer Anubis à vida falha e resulta em uma série de fendas no tempo que permitem, anos depois, que um milionário os use para fazer viagens no tempo. Esse milionário organiza uma viagem à Londres de 1810 e contrata um professor–Brendan Doyle, o protagonista do livro–para guiar o grupo e fornecer comentários sobre a vida de Samuel Taylor Coleridge, o poeta romântico cuja palestra é o objetivo da viagem.

Obviamente, os interesses dos dois grupos se cruzam quando a viagem do grupo chama a atenção dos mágicos e o resultado é que Doyle fica preso na Londres do século 19 sem condições de retornar ao seu tempo. Forçado a mendigar e perseguido por grupos diversos–nem tudo é o que parece e há mais interesses em jogo do que somente uma mera viagem do tempo, Doyle tem que sobreviver a vários ataques e entender o mistério que cerca tudo. Isso inclui as aparições de um misterioso lobisomem capaz de trocar corpos e que possui também um interesse velado no que está acontecendo.

O resultado desse enredo aparentemente desconexo é uma série de aventuras e desventuras em que Doyle se vê jogado entre as figuras da época e precisa negociar seu caminho em meio a um mundo que ele conhece dos livros mas que é bem diferente em sua realidade. O livro consegue combinar muito bem as situações da época e os eventos bizarros que múltiplas viagens do tempo propiciam para resolver os nós que a estória levanta–ao contrário da maioria dos livros de viagem no tempo, por exemplo, Doyle quase nunca se dá bem com seu conhecimento e precisa usar sua inteligência muito mais que sua erudição e aprender com o que acontece.

Um dos pequenos problemas do livro é que, por conta do amplo número de personagens e situações, algumas coisas são resolvidas de repente, sem muito aviso e deixando um pouco de dúvida na cabeça do leitor. Mesmo assim, isso não acontece o suficiente para deixar uma marca da estória.

No geral, o livro atendeu plenamente suas expectativas e recomendo fortemente para quem gosta desse tipo de fantasia.

Balanço cultural de agosto

September 21st, 2009 § 2 comments § permalink

Para continuar no tema de que esse blog agora é só uma mísera lista do que eu não estou lendo ou escrevendo, o pífio resultado do mês de agosto foi o seguinte:

  • 1 livro
  • 2 filmes

O único livre que li foi My Tiny Life, do Julian Dibbel. Na época em que comecei a ler, há alguns meses, o livro estava disponível gratuitamente e acabei me interessando pela premissa. A obra descreve as experiência do autor dentro da comunidade virtual do LambdaMOO, o mais antigo MOO em existência com um grupo de usuários relativamente fixo que ainda permanece em atividade desde sua incepção.

O livro é contado na visão dual do autor e seu avatar no LambdaMOO, alternando trechos na vida real que lidam com o impacto que a convivência virtual teve em seu dia-a-dia; momentos da perspectiva do personagem, descrevendo detalhes específicos da interação; e, finalmente, reflexões sobre a comunidade em si, tocando em temas que vão de sexo virtual a punições por violação de conduta dentro do universo, de política e adminstração de comunidade a amizades que se estendem do simulado ao real, e vários outros.

A leitura é fácil e, se peca por ser convoluta em alguns pontos, fornece um visão bem específica e detalhada do tema proposto. Vale bastante a pena para quem se interessa pelo assunto de como o simulado afeta o real.

Nos filmes, na muito interessante. Comecei o mês vendo The Bank Job, filme sobre um assalto a um banco londrino baseado em fatos reais. Jason Statham entrega seu papel consistente de anti-herói durão mas o filme acaba caindo na mesmice do gênero e não chega a empolgar em momento algum.

Depois disso, foi a vez de Wolverine que se provou decepcionante tanto em termos de estória como de realização. O enredo fraco e mal acabado não chega a se sustentar e tem pontos decididamente imbecis. Nem os efeitos especiais compensam isso.

No próximo mês, quem sabe?

Balanço cultural de julho

August 26th, 2009 § 2 comments § permalink

Esse blog está quase virando somente uma lista dos livros e filmes que estou lendo e vendo mas vamos lá com o que fiz em julho:

  • 4 livros
  • 5 filmes

Nos livros, comecei o mês lendo a trilogia The Fionavar Tapestry, de Guy Gavriel Kay. O livro se passa parte em nosso mundo e parte em Fionavar, o primeiro de todos os mundos do qual todos os outros são meros reflexos. A “tapeçaria” do título se refere ao fato de que o destino, nos livros, é representado por um tecelão em um tear onde cada fio é uma vida. Os três livros então tratam das vidas de cinco estudantes do Toronto que são levados a Fionavar por um mago para desempenhar o seu papel em tentar salvar o primeiro dos mundos da ameaça sombria de um deus vingativo.

Eu já tinha lido dois livros por Kay e gostei bastante de seu estilo evocativo e poético. Kay tem o costume de tomar mitos e lendas de nosso mundo e criar versões ligeiramente diferentes das mesmas em mundos alternativos cuja estória é bem similar à nossa em muitos aspectos. Por exemplo, seu The Last Light of the Sun se passa em uma Inglaterra alternativa pré-medieval.

Apesar disso, confesso que fiquei um pouco desapontado com a trilogia. Embora os temas centrais–como livre arbítrio e resolução–sejam interessantes e os mitos usados também–arturianos, nórdicos, entre outros–, o livro tem um fluxo não muito coerente e soluções abruptas para alguns pontos do enredo. Além disso, há similaridades demais com Tolkien (Kay, inclusive, foi o editor de Silmarillion) que incomodam bastante (como todo o sub-texto dos anões, que é essencialmente o que Tolkien pôs em seus livros).

No geral, é uma leitura razoavelmente interessante mas tem esses defeitos que não me deixaram tão satisfeito como as demais leituras dele que fiz. Vale talvez pelo seu estilo.

Fechei o mês lendo The Last Days of Krypton, do Kevin J. Anderson. Achei o livro em um dos passeios pela Cultura e achei a idéia do mesmo curiosa: contar os últimos dias do planeta natal do Superman, mostrando o que realmente levou ao seu fim. Infelizmente, o livro não cola e me arrependi da compra. Primeiro porque embora o final do planeta seja contado de um ângulo interessante, não chega a ser suficientemente diferente do que já foi contado para valer a idéia. Segundo porque os personagens são extremamente superficiais e idealísticos, o que gera diálogos que seriam impossíveis entre pessoas com um mínimo de inteligência–o que é bem irônico considerando que Jor-El e Zor-El são retratados como gênios. No final das contas, só valeu mesmo pelas referências como a hora em Zod diz a frase famoso: “Kneel before Zod”. No resto, desperdício de tempo.

Nos filmes, comecei o mês com [Transformers 2]. Michael Bay consegui fazer o que todo mundo temia: tirou as partes boas do primeiro filme e aumentou as ruins. Os efeitos são mais exagerados e menos “acompanháveis” e a estória é virtualmente inexistente. Duas horas de pancadaria sem sentido. Serve pela diversão com os robôs (e pela Megan Fox) mas para pouca coisa além disso.

Depois de Transformers foi a vez de Fast and Furious, o quarto filme da franquia de mesmo nome. O filme é tão bom, mas tão bom, que eu não me lembro de quase nada do que aconteceu no mesmo. E isso porque eu sou um fã confesso da canastrice de Vin Diesel. O primeiro filme foi bem decente para a estória mas depois disso foi só ladeira abaixo.

Angels & Demons, o próximo filme, foi divertinho mas também não passa de uma adaptação meia boca de um livro meia boca. Deu para gastar um tempinho com as conspirações, mas o filme não consegue repetir o passo do livro e acaba deixando tudo meio solto. Também não valeu o tempo visto.

Harry Potter and the Half-Blood Prince, por sua vez, quase chegou a ser um filme bom. O sexto episódio cinemática da série repete o tom sombrio do anterior mas não consegue passar a estória de modo adequado. Achei muito corrido e com pouca ênfase nos conflitos tanto do anterior como do próprio livro. O mistério do half-blood prince, que em tese é o mistério principal do livro, é revelado de forma simples e sem impacto já que não teve todo o build-up do livro. Da mesma forma, toda a trama por trás das Horcruxes ficou meio descaracterizada e sem graça. Nem o ponto principal da estória, a morte de todo-mundo-sabe-quem, foi interessante. Só achei graça a homenagem a Duro de Matar.

O único filme decente do mês foi o brasileiro A Mulher Invisível. Luana Piovanni está maravilhosa, carismática e divertida na pele de Amanda e Selton Melo diverte também. A estória é boa e bem contada e embora o final seja mais fraco, não estraga o filme. Só não gostei mesmo dos trejeitos Carreyanos de Selton Melo. Prefiro sua representação natural.

No próximo mês, provavelmente nada.

Where Am I?

You are currently browsing the Livros e Literatura category at Superfície Reflexiva.