Facebook: o campo de provas da Web

January 3rd, 2008 § 1 comment § permalink

Pela segunda vez em pouco mais do que dois meses, o Facebook se vê com uma situação nas mãos que é, essencialmente, impossível de controlar. Considerando o tamanho, a influência e o tipo de usuários do Facebook, isso é excelente para o futuro das aplicações Web em geral.

Da primeira vez, foi a controvérsia sobre o Facebook Beacon, a aplicação de anúncios dentro do Facebook que usava informações obtidas em outros sites participantes e o próprio grafo social do usuário para maximizar a contextualização dos anúncios. O problema era que um usuário não podia optar por não usar o produto e informações privadas acabam sendo passadas para amigos relacionados ao perfil do usuário. O resultado foi uma tempestade de protestos que acabou levando a mudanças significativas no modo como o produto funciona.

A controvérsia de hoje é a remoção da conta de Robert Scoble por violar os Termos de Uso site. Scoble estava usando um script para recolher informações do seu perfil já que o Facebook não permite qualquer forma de exportação de dados e foi banido por isso. A controvérsia já começou sobre o assunto e no momento há uma tempestade em formação no Techmeme. Scoble é um power-user do Facebook e um A-lister cuja opinião conta muito para os usuários mais avançados que, em última instância, foram determinantes durante o problema do Facebook Beacon.

O que eu acho interessante e significativo sobre a situação é que o Facebook está se provando um excelente local para testar o que os usuários permitirão ou não em termos de seus dados e privacidade na Web. O Facebook já gerou uma resposta forte dos outros envolvidos na forma do Open Social por causa da sua atitude de jardim murado. Com o cancelamento da conta do Scoble, o Facebook acabou providenciando o maior argumento possível para a portabilidade de dados sem que os críticos precisassem de fazer qualquer esforço.

Embora seja fácil entender porque o Facebook deseja prender seus usuários, esse tipo de padrão está com os dias mais do que contados e é bem possível que o banimento do Scoble seja o evento que forçará o Facebook a admitir isso. Uma boa possibilidade é que eles mesmos criem um padrão de portabilidade que possa ser incorporado ao Open Social, revertendo o enorme problema de relações públicas que tem em mãos no momento.

Esse tipo de prova público do que os usuários vão tolerar é fundamental para o surgimento de novas políticas de trabalhar com dados de terceiros e serve também como um bom aviso para quem está colocando as suas fichas em serviços fechados que não permitem uma remoção de dados rápida mesmo depois de restrições válidas às contas em questão. Ainda é cedo para ver o impacto completo do problema atual nesse tipo de política, é claro, mas os próximos dias e meses serão interessantes.

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